Royal Dutch Kusters Engineering viert 110-jarig bestaan

Royal Dutch Kusters Engineering viert 110-jarig bestaan

Bij Royal Dutch Kusters Engineering is niet het volgende kwartaal, maar de volgende generatie leidend. De Venlose wereldspeler blijft daarom voortdurend nieuwe businessmodellen ontwikkelen. Commercieel directeur Jeroen Kusters, vierde generatie van het koninklijke familiebedrijf dat 110 jaar bestaat, vertelt over de kansen van de circulaire economie en geeft zijn visie op de regionale maakindustrie.

Achter in de hal klinkt het gestommel van een pers-machine. Na een jaar van testen wordt het apparaat gefinetuned, om binnenkort dienst te gaan doen in een Spaanse papierfabriek. De machine behoort tot de nieuwe tak van sport: recyclingmachines die een bijdrage leveren aan de circulaire economie.

Aanpassen en kansen zien
‘Op het moment dat oud papier aan huis wordt opgehaald zit er altijd een grote hoeveelheid plastic, folie en andere materialen bij’, zegt commercieel directeur Jeroen Kusters (39). ‘Met onze perstechniek verminderen we het volume. Dat zorgt voor lagere transportkosten en dus minder CO2-uitstoot. Omdat het droog wordt geperst, is het bovendien geschikt voor verdere recycling en kun je er nieuwe plastics van maken. Dus wat nu afval is, kan voortaan als hoogwaardige grondstof worden gebruikt.’

Royal Dutch Kusters Engineering zoekt voortdurend naar nieuwe marktkansen. ‘Zoals we sinds een aantal jaar inzetten op circulariteit, zag mijn overgrootvader Handerie 110 jaar geleden een gat in de markt door op de hoek van het veilingterrein in Venlo-Zuid een smidse te starten. Daar lieten de kooplieden hun paarden beslaan en karrenwielen repareren. De rode draad is dat we continu kansen zien en nieuwe markten aanboren. Dat geeft ons bestaansrecht, dat heeft erin geresulteerd dat we het al zo lang volhouden.’

Van het beslaan van paarden tot het modulair bouwen van zwembaden en van het recyclen van koffiepads tot het produceren van heaters; door de jaren heen heeft Royal Dutch Kusters Engineering verschillende activiteiten ontplooid. De huidige core business is het vernietigen van geldbiljetten. De machines die worden gebruikt voor het vernietigen van biljetten vinden aftrek in meer dan tachtig landen. Als wereldspeler in een nichemarkt levert het Venlose bedrijf aan onder meer China, India en Indonesië, samen goed voor drie miljard inwoners.

Over generaties heen
Ondanks de digitalisering en opkomst van cryptovaluta verwacht hij dat de business nog jaren doorgaat. ‘Wereldwijd groeit de hoeveelheid bankbiljetten die in omloop is nog altijd. Tegelijkertijd zetten we ook in op nieuwe businessmodellen. We kijken over generaties heen, zodat ook de vijfde generatie op termijn het bedrijf kan voortzetten. Ik heb uitgerekend dat we elke dertien jaar van businessmodel veranderen. In de tijd van de derde generatie, waarvan Geert en Martien de huidige aandeelhouders zijn, ging dat langzamer. Markten ont-wikkelen zich tegenwoordig steeds sneller.’

Sinds eind 2019 vormt Jeroen samen met zijn broer Martijn, neef Mark en een CFO van buiten de familie het management. Ze verwachten veel van de circulaire en biobased economie. ‘Vanuit onze opgebouwde knowhow om afval te kunnen verkleinen, scheiden, transporteren en compacteren kunnen we hieraan een belangrijke bijdrage leveren. De grootste uitdaging om van de circulaire economie een succes te maken, is het creëren van goede businessmodellen. We zijn een machinebouwer, maar voeren hierover ook gesprekken met klanten. We staan open om met ketenpartners samen te werken.’

Dat brengt hem bij de derde tak van sport: het bouwen van machines voor derden. ‘Met name bedrijven in de scale-up fase die een machine hebben ontwikkeld moeten op een gegeven moment de keuze maken een eigen fabriek te bouwen of het uit te besteden. We hebben alle kennis in huis, van engineering tot inkoop, logistiek en installatie. We zijn hier vorig jaar mee gestart en ontvangen veel positieve reacties.’

Maakindustrie
Het hoofdkantoor van Royal Dutch Kusters Engineering is al zeventig jaar gevestigd op dezelfde locatie. Er werken in totaal tweehonderd mensen: veertig in Venlo, de rest is werkzaam op kantoren in Rusland, Kenia, India en de Verenigde Staten. ‘Mijn visie op de maakindustrie van Noord-Limburg is dat we meer naar buiten mogen treden. We zijn erg op onszelf. Ook zou ik erop inzetten om van Venlo een echte studentenstad te maken. Zo trek je studenten aan die hier blijven plakken. Die starten weer bedrijven of komen in dienst bij bestaande bedrijven.’

Waar veel andere maakbedrijven moeite hebben om medewerkers aan te trekken, speelt dat bij Royal Dutch Kusters Engineering niet. ‘Ik heb daar wel enkele verklaringen voor. We zijn bezig met geld, dat is iets unieks. Ook het inzetten op circulariteit trekt jongeren aan. Ze willen een baan die wat toevoegt op maatschappelijk vlak, een baan met purpose.’

Van oudsher werkt Royal Dutch Kusters Engineering veel samen met andere bedrijven in de regio. ‘In het verleden heeft Vostermans ventilatoren voor onze heaters gemaakt. Aanvankelijk deed Vorstermans alleen de assemblage van de ventilatoren en kocht schoepen, motoren en andere onderdelen in, later nam het bedrijf de productie geheel zelf ter hand. Je moet elkaar versterken. Daar geloof ik in.’

Voor de toekomst van Noord-Limburg ziet hij veel potentie in insectenkweek. ‘Insecten zitten vol eiwitten waarmee je soja uit de diervoeding kunt vervangen. In Brightlands Campus Greenport Venlo is Insect Valley gevestigd. Als je de regio sterk wil maken, is dit een unieke kans. We zijn goed in het bouwen van machines, de agrarische sector is vertegenwoordigd, evenals de logistiek, en er zijn specialisten op het gebied van klimaatcontrole. Dat komt allemaal terug in insectenkweek. Alle ingrediënten om Noord-Limburg hiermee op de kaart te zetten.’

www.royaldutchkusters.com

Translate »